Modi’s ‘gamechanger’ palm oil push raises concerns for Indian forests and women

Die Schwestern Hnaingaiha (23) und Sangi Masseli (28) arbeiten auf der Palmölplantage ihres Vaters in West Phaileng, einem Dorf versteckt in den üppig grünen Hügeln des Bundesstaates Mizoram im Nordosten Indiens.

Jeden Morgen um 6:00 Uhr laufen Hnaingaiha und Sangi eine Stunde, um die Farm zu erreichen. Sie verbringen den ganzen Tag damit, Früchte von den Palmen zu schneiden und sie zu Lastwagen zu bringen, die darauf warten, die Ernte zu transportieren. Es ist Knochenarbeit für wenig Geld. Ein Kilogramm Palmöl wird für nur 5,50 Rupien (0,07 US-Dollar) verkauft.

„Es ist zu hart für die Frauen, hier zu arbeiten. Auch wenn es uns nicht gut geht, müssen wir hier arbeiten, um unseren Vater vor den teuren Lohnkosten zu bewahren. Es erfordert viel Energie, in Palmöl zu arbeiten“, sagte Hnaingaiha gegenüber Climate Home News.

Premierminister Narendra Modi hat große Pläne zur Ausweitung der Palmölproduktion in der Region und sagt, es könne ein „Gamechanger“ für die Wirtschaft sein und die Eigenständigkeit der Nation stärken. Aber in Gebieten, in denen die Palmölproduktion Pionierarbeit geleistet hat, hat es wenig Wohlstand zu hohen Kosten für die Umwelt und die Arbeiter gebracht.

Experten warnen davor, dass die Politik wahrscheinlich die Entwaldung vorantreiben, Indiens Wildtier- und Klimaziele gefährdet und gleichzeitig Frauen entmachtet.

„Wir können Palmen anbauen, wenn wir von der Regierung und der Industrie eine gute Vergütung erhalten“, sagte Sangi. „Ich hoffe, Modis neues Palmöl-Programm im Nordosten erhöht die Produktkosten und hilft uns mit Straßen und Wasser.“

Palmölanbau in Mizoram, Nordostindien (Foto: Chandrani Sinha)

Am 15. August, am Vorabend von Indiens 75. Unabhängigkeitsjahr, kündigte Premierminister Narendra Modi die National Mission on Edible Oils an, um die heimische Palmölproduktion in den nordöstlichen Bundesstaaten Indiens zu steigern.

„Der heutige Kabinettsbeschluss über die National Mission on Edible Oils – Oil Palm wird ein Wendepunkt sein, wenn es darum geht, Ölpalmenbauern zu helfen und ein Aatmanirbhar Bharat zu schaffen“, twitterte Modi und bezog sich auf seine Vision, Indien zu einer eigenständigen Nation zu machen. „Davon werden vor allem der Nordosten und die Andamanen- und Nikobareninseln profitieren.“

Indien ist der weltweit größte Verbraucher von Palmöl, das in vielen verschiedenen Produkten verwendet wird, darunter Eiscreme, Brot und Seife. In den Jahren 2020-21 importierte Indien Palmöl im Wert von 5,8 Milliarden US-Dollar. Indiens Palmölimporte treiben 23% der weltweiten Gesamtnachfrage von Plantagen in Malaysia und Indonesien und tragen laut WWF wesentlich zur Entwaldung und zum Verlust der biologischen Vielfalt in diesen Ländern bei.

Um die Abhängigkeit von anderen Ländern zu verringern und die Importkosten zu senken, plant Indien, seine Palmölproduktion im Nordosten des Landes bei günstigen Wetterbedingungen drastisch zu erhöhen. Die Regierung investiert in den nächsten fünf Jahren 11.040 Millionen Rupien (1,5 Milliarden US-Dollar), um die Palmölplantagen im ganzen Land um 6.500 Quadratkilometer zu erweitern. Mehr als die Hälfte dieser Expansion wird in den nordöstlichen Bundesstaaten stattfinden.

Am 5. Oktober sagte der Minister für Landwirtschaft und Bauernwohlfahrt Narendra Singh Tomar bei einem Gipfel zum Palmölanbau für die nordöstlichen Bundesstaaten, der Plan werde Indiens nordöstliche Bundesstaaten zum „Palmöl-Hub des Landes“ machen.

Er erwähnte Mizorams Rolle beim Erfolg des nationalen Programms als Pionierstaat im Palmölanbau.

Beamte sagen, dass sie wollen, dass der Anbau nur auf Land stattfindet, das bereits im Besitz von Bauern ist, aber Umweltschützer sind skeptisch und haben Bedenken geäußert, dass die Expansion die Entwaldung in einer Region anheizen wird, die bereits hohe Waldverlustraten verzeichnet.

Sie sagen, dass es in den nordöstlichen Bundesstaaten wahrscheinlich zur Erschöpfung des Grundwassers und zum Verlust der biologischen Vielfalt führen wird, und warnen davor, dass Indiens ehrgeizige Baumpflanzungsziele und seine Emissionsreduktionsziele untergraben werden. Die Regierung hat sich im Rahmen ihrer Nationalen Mission für ein grünes Indien das Ziel gesetzt, 33 % ihres Landes unter Bäumen zu halten, und hat sich verpflichtet, bis 2030 26 Millionen Hektar degradiertes und entwaldetes Land wiederherzustellen.

Die 23-jährige Masseli arbeitet jeden Morgen auf der Farm ihres Vaters in West Phaileng, Mizoram. Sie trägt die Palmen von der Farm zu den Lastwagen. Foto: Chandrani Sinha

Mizoram war der erste Staat im Nordosten Indiens, der 2005-2006 mit der Produktion von Palmöl begann, so David C. Vanlalfakawama, Assistenzprofessor an der Forstabteilung der Universität Mizoram.

„Investoren wie Godrej Agrovet waren die ersten, die sich an diesen Ort gewagt haben. Aber leider, [the cultivation] hat den Bauern von Mizoram nicht geholfen, da der Gewinn, den sie durch Palmöl erzielen, viel geringer ist als der, den sie früher durch traditionelle Landwirtschaft erzielt haben“, sagte er gegenüber Climate Home News.

„Falsche Versprechungen von Anreizen wie Produktionshilfe, [investments in] Wasserspeicher und Straßenbau wurden den Bauern von den Käufern überlassen“, sagte er.

Godrej Agrovet Limited reagierte nicht auf die Bitte um Stellungnahme von Climate Home News.

Der Wechsel zu Palmöl hat den Bauern vor Ort finanzielle Probleme bereitet, sagte Zion Lalremrauta, Sekretär der All Mizoram Farmer’s Union (AMFU), gegenüber Climate Home News.

„Die Bauern bekommen 5,50 Rupien (0,07 US-Dollar) pro kg Palme, es ist sehr wenig für sie, um zu leben [themselves]. Sie sind überhaupt nicht glücklich. Vor allem schlechte Straßen und Transportkosten sind für sie ein Problem. Auch der Anbau von Palmen benötigt viel Wasser. Unternehmen müssen mehr investieren, um eine gute Rendite zu erzielen“, sagte Lalremrauta.

Laut Agnes Kharsiing, einer Frauenrechtlerin in Mizoram, hat die Regierung keine Umweltprüfung durchgeführt, bevor sie sich zum groß angelegten Palmölanbau im Nordosten verpflichtet hat. „Es gab keine Konsultationen mit Interessenvertretern und Einheimischen, und sie nehmen auch keine Ratschläge von Menschen an der Basis an. Die übliche Art der Landwirtschaft wird betroffen sein“, sagte sie

Ein hochrangiger Regierungsbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte gegenüber Climate Home News, dass die Regierung zu einem späteren Zeitpunkt in Zusammenarbeit mit den Landesregierungen eine Umweltprüfung durchführen werde.

Angst vor Abholzung

„Palmöl wird zweifellos Einnahmen bringen, aber die Sorge ist, wo es angebaut wird. Der Nordosten verliert bereits seinen Waldbestand, zum Beispiel hat Mizoram eine riesige Waldfläche verloren “, sagte Narayan Sharma, Assistenzprofessor für Umweltbiologie und Wildtierwissenschaften an der Cotton University in Assam, Indien, gegenüber Climate Home News.

Laut Daten von Global Forest Watch ist die Gesamtwaldfläche von Mizoram zwischen 2002 und 2020 um 4,8% zurückgegangen, was 123 Millionen Tonnen CO2-Emissionen entspricht.

„Ich befürchte, dass ein von der Politik getriebener Vorstoß zur Palmölexpansion zu einer viel größeren Abholzung führen wird, insbesondere in den Gemeinschaftswäldern, wo die Waldumwandlung völlig unreguliert und unkontrolliert stattfindet“, Rajkamal Goswami, wissenschaftlicher Mitarbeiter beim Ashoka Trust for Research in Ökologie und Umwelt (ATREE), sagte gegenüber Climate Home News.

Die Expansionspläne werden den Wäldern im Nordosten Indiens, die bereits extrem anfällig für den Abbau fossiler Brennstoffe, große Wasserkraftprojekte und groß angelegte Landwirtschaft sind, „eine weitere ernste Bedrohung“ hinzufügen, fügte Goswami hinzu.

Lal Vohbika Canon, ein Naturschützer, sagte gegenüber Climate Home News, dass der Palmölanbau bereits negative Auswirkungen auf die Biodiversität, die Tierwelt und die Wasserqualität von Mizoram habe. Die meisten Palmölplantagen befinden sich in wichtigen Tierkorridoren wie dem Reservat Dampa Tiger, und die Rodung von Land für Palmöl hat zu einer Zunahme von Mensch-Tier-Konflikten geführt.

Eine Studie aus dem Jahr 2016 ergab, dass die Vogelpopulationen in Mizoram zurückgingen, als natürliche Wälder durch Palmölplantagen ersetzt wurden.

Canon sagte, dass Öl, das aus Palmölfabriken in Mizoram ausgelaufen ist, das Wasser verunreinigt und Fische und andere Wildtiere getötet haben. „Wir haben tote Fische, Frösche und Kaulquappen in Gewässern in der Nähe der Palmölfabriken im Distrikt Kolasib bemerkt. Es ist alarmierend für uns.“

Der 27-jährige Sangi sagt, die Arbeit im Palmölanbau sei anstrengend und unglaublich arbeitsintensiv. Foto: Chandrani Sinha

Jaydev Mandal, Assistenzprofessor für Zoologie am Madhab Choudhury College in Assam, sagte gegenüber Climate Home News: „Die Erschöpfung des Grundwassers ist eine der Auswirkungen des Palmölanbaus in Mizoram. Wasser ist in den meisten hügeligen Staaten des Nordostens ein großes Problem und der Palmenanbau kann es noch verschlimmern.“

Laut einer Studie aus dem Jahr 2012 reduziert die Umwandlung von Wäldern in Palmölplantagen in Indonesien den Wasserfluss in der Trockenzeit, erhöht die Bodenerosion und Sedimentation.

Ruchika Singh, Direktorin für nachhaltige Landschaften und Restaurierung am World Resources Institute in Indien, sagte gegenüber Climate Home News, dass die Expansionspläne Indien daran hindern könnten, seine Forstwirtschaftsziele im Rahmen des Pariser Abkommens zu erreichen.

Allein der Waldschutz und die Landschaftswiederherstellung im Nordosten Indiens haben das Potenzial, in den nächsten 20 bis 25 Jahren zusätzliche 1,4 Mio. t CO2 zu speichern, was Indien helfen würde, seine Klimaziele zu erreichen, so Singh.

„Mit dem Fokus auf die heimische Palmölproduktion würde das gleiche Land, das für die Wiederherstellung identifiziert wurde, möglicherweise mit den Gebieten um die Palmölexpansion konkurrieren“, sagte sie.

Verschlechterung der Frauenrechte

Die 60-jährige M Mawii Lakher und ihr Mann Malsawma Lakher wechselten 2010 auf ihrer Farm im Distrikt Kolasib im Norden von Mizoram vom Anbau von Reisfeldern zum Palmölanbau. „Ich hatte keine andere Wahl, als zuzustimmen, weil die neue Landnutzung uns nur begrenzte Möglichkeiten bietet“, sagte sie gegenüber Climate Home News.

„Wenn ich heute diese Wahl bekomme, werde ich die neuen Landwirte bitten, nicht mitzumachen. Es hat mich dazu gebracht, wie ein Tier zu arbeiten, um das Nötigste als Gewinn zu erzielen“, sagte sie. „Am frühen Morgen muss ich aufstehen und die im Anbaugebiet verstreuten Palmen pflücken, das zusätzliche Unkraut säubern, die Früchte vom Baum, der am schwersten ist, abschneiden und dann für den Transport vorbereiten.“

Anfangs bekam das Paar 60.000 Rupien (801 Dollar) pro Jahr für seine Ernte. Jetzt sind es nur noch 15.000 Rupien (200 $).

Die Praxis des Brandrodungsanbaus, auch Jhum-Anbau genannt, bei der Land gerodet wird, um Getreide anzubauen und dann nach einigen Jahren der Regeneration überlassen wird, war früher ein wesentlicher Bestandteil der Landwirtschaft von Mizoram.

Aber eine wachsende Bevölkerung und eine steigende Nachfrage nach einer schnelleren Produktion haben dazu geführt, dass viele Landwirte auf Monokulturen wie Palmöl umsteigen. Dies kann Frauen entmutigen, warnen Experten.

Purabi Bose, stellvertretender Koordinator für Genderfragen bei der International Union of Forest Research Organisations, schrieb 2019 in einer Studie, dass eine Zunahme der Palmölplantagen die Geschlechterrollen in Mizoram beeinflusst hat, wo die Rollen der Frauen im Vergleich zu ihrem Beitrag in jhum . „unterwürfig“ wurden Anbau.

Die Rolle der Frauen bei der Entscheidungsfindung wurde eingeschränkt und die Verlagerung zum Palmölanbau hat sich laut Bose auf die üblichen Landbewirtschaftungspraktiken ausgewirkt. Eines der Hauptprobleme, mit denen die Frauen in Mizoram konfrontiert sind, sei die Landtitelvergabe und die Tatsache, dass Frauen keine Eigentumsrechte bekommen, sagte sie.

Vanlalremi Fanai, Ehefrau von H. Lalpar Thara, einem Palmzüchter in Mammit, einem Distrikt in Mizoram im Nordosten Indiens. Foto: Chandrani Sinha.

Nitya Rao, Professorin für Gender- und Entwicklungsstudien an der University of East Anglia, sagte gegenüber Climate Home News, dass Frauen unverhältnismäßig stark von Entscheidungen betroffen sind, auf kommerzielle Monokulturen umzusteigen.

„In der Monokultur-Landwirtschaft sind die Frauen diejenigen, die ratlos sind, vor allem, weil es in großen Landstücken stattfindet, die meist den männlichen Namen tragen“, sagte sie. „Das Geld, das aus der Monokultur-Landwirtschaft kommt, kommt in großen Mengen an die Männer in der Familie, sodass für die Frau im Haus weniger Kleingeld übrig bleibt.“

Frauen, die früher ihre eigenen Feldfrüchte und Kräuter als Nahrungsmittel angebaut hatten, seien nun gezwungen, auf Marktprodukte zu angewiesen, fügte sie hinzu.

„Die Männer sind meistens überarbeitet und die Frauen hier nehmen an billiger Arbeit teil, wie Schneiden, Säubern des Bodens und Verladen der Palme, um sie auf den Markt zu bringen“, sagte Naturschützer Canon gegenüber Climate Home News.

Die 59-jährige Valralemi Fanai, eine Bäuerin in West Phaileng im Bezirk Mamit von Mizoram, sagte gegenüber Climate Home News, dass sie in den letzten 10 Jahren wegen des Palmölanbaus kaum Zeit mit ihrer Familie verbringen konnte.

„Die Farm hat unser Blut und unsere Arbeit weggesaugt und im Gegenzug haben wir Erdnüsse bekommen“, sagte sie.

Der 28-jährige Sangi macht sich Sorgen um die Zukunft. “Wie lange müssen wir so arbeiten?” Sie fragte. „Es sollte eine Agentur geben, die die Arbeit der Frauen im Palmenanbau überwacht, damit wir nicht so hart arbeiten müssen.“

Dieser Artikel ist Teil eines Berichtsprogramms für Klimagerechtigkeit, das vom Climate Justice Resilience Fund unterstützt wird.

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