Massachusetts should be converting 100,000 homes a year to electric heat. The actual number: 461

„Wir sind neun Jahre von 2030 entfernt, und wir haben gerade erst begonnen, an der Oberfläche zu kratzen, was wir tun und wohin wir gehen müssen“, sagte Eugenia Gibbons, Direktorin für Klimapolitik in Massachusetts bei Healthcare Without Harm. „Wir müssen mehr und schneller machen. Die Welt brennt – ich weiß nicht, wie ich es anders sagen soll.“

Fast ein Drittel der Emissionen von Massachusetts stammen von seinen mehr als 2 Millionen Gebäuden. Der Staat sagt, dass die Beseitigung dieser Emissionen durch die Verlagerung auf elektrische Quellen – und den Ersatz der fossilen Energieerzeugung durch erneuerbare Quellen wie Wind, Wasserkraft und Sonne – entscheidend ist, um rechtzeitig Netto-Null-Emissionen zu erreichen, um das Beste zu tun. Zwischen 2021 und 2030, so schätzt der Staat, werden etwa 1 Million Wohnheizungen das Ende ihrer Nutzungsdauer erreichen – jede fossile Brennstoffanlage, die durch eine mit Strom ersetzt werden könnte.

Wärmepumpen, die Strom zum Heizen und Kühlen von Gebäuden verwenden, sind laut dem staatlichen Plan für saubere Energie und Klima für 2030 die besten Werkzeuge für die Elektrifizierung von Häusern. Experten und Befürworter für saubere Energie sagen jedoch, dass es mehrere Hindernisse für eine breite Einführung gibt, darunter hohe Kosten, mangelndes Vertrauen der Verbraucher und Unkenntnis der Technologie bei vielen Heizungsbauern.

Eines der größten dürfte das staatliche Energieeffizienzprogramm Mass Save sein. Das Programm, das durch einen Zuschlag auf die Stromrechnung finanziert wird und von Versorgungsunternehmen, einschließlich Gasversorgern, betrieben wird, bietet Hausbesitzern Rabatte für den Kauf bestimmter energieeffizienter Geräte. Während Mass Save vorgibt, die Klimaziele des Staates zu unterstützen, sagen Befürworter, dass es die vollständige Elektrifizierung zu Hause nicht unterstützt und in einigen Fällen sogar aktiv davon abhält.

Wie der jüngste UN-Klimabericht überdeutlich gemacht hat, läuft die Zeit zum Handeln ab. Der Planet hat sich seit dem 19. Jahrhundert bereits um etwa 1,1 Grad Celsius erwärmt, und wie dieser Sommer der extremen Wetterkatastrophen gezeigt hat, hat selbst diese Erwärmung verheerende Folgen. Egal wie schnell wir die Klimamaßnahmen hochfahren, der Planet wird noch wärmer, sagte das UN-Gremium; Wie viel wärmer wird, wird durch die Schritte bestimmt, die jetzt unternommen werden, um die Treibhausgasemissionen zu stoppen – insbesondere durch den Verzicht auf fossile Brennstoffe.

Im Gegensatz zu vielen anderen Bundesstaaten und sogar Ländern hat Massachusetts ein Gesetz in den Büchern, das den Staat verpflichtet, bis 2050 Netto-Null-Emissionen zu erreichen. Aber ein Ziel zu setzen und es zu erreichen sind zwei verschiedene Dinge, und ein Versäumnis, jetzt hochzufahren, könnte zu einem chaotischer Hektik die Straße hinunter – oder das Ziel unerreichbar machen.

„Wir sind um Größenordnungen von unserem Ziel entfernt“, sagte Cameron Peterson, Direktor für saubere Energie beim Metropolitan Area Planning Council.

“Die Welt brennt – ich weiß nicht, wie ich es anders sagen soll.”

Eugenia Gibbons, Direktorin für Klimapolitik in Massachusetts von Healthcare Without Harm

Bei Mass Save versteckt sich die Zurückhaltung offensichtlich. Einige Hausbesitzer sagten, mit Mass Save verbundene Auftragnehmer hätten sie davon abgehalten, ihre fossilen Brennstoffsysteme zu entfernen und vollelektrisch zu arbeiten.

Darüber hinaus umfasst die Liste der Wärmepumpen, die für Massenspeicherrabatte in Frage kommen, auch Geräte, die nicht speziell für kalte Klimazonen entwickelt wurden. Und sogar das Formular 2021, das Hausbesitzer für einen Rabatt auf Wärmepumpen ausfüllen müssen, enthält diesen Hinweis: “Die Sponsoren von Mass Save empfehlen nicht, bestehende Zentralheizungssysteme vollständig durch Wärmepumpenausrüstung zu ersetzen.”

Von den 461 vollelektrischen Umbauten im Jahr 2020 wurden weniger als die Hälfte durch Mass Save ermöglicht. Der Rest stammte aus Programmen, die vom Massachusetts Clean Energy Center und dem Department of Energy Resources gesponsert wurden. Beide Abteilungen haben Programme angeboten, die Hausbesitzern beim Kauf von Wärmepumpen helfen. Obwohl es in diesem Jahr möglicherweise einige zusätzliche elektrische Umbauten gegeben hat, sagen Experten auf diesem Gebiet, dass die Zahl wahrscheinlich gering sein wird.

Kritiker, die den langsamen Fortschritt in Massachusetts beobachtet haben, kommen zu dem Schluss, dass das Mass Save-Programm, das seit 20 Jahren wirksam zur Steigerung der Energieeffizienz beiträgt, in seiner jetzigen Form nach der Einführung des Programms möglicherweise nicht mehr das beste Mittel ist Richtlinie verlagert sich auf die Bekämpfung der Klimakrise.

„Es ist schwierig, auf alten Programmen neue Imperative aufzubauen“, sagte Matt Rusteika, der die Gebäudeinitiative beim Acadia Center leitet, einer Organisation, die sich für saubere Energie einsetzt.

Hervorgehobener Bereich aus dem Rabattformular 2021 für zentrale Klimaanlagen und zentrale Wärmepumpen.Fotoillustration von Ryan Huddle

Während die Versorgungsunternehmen hinter Mass Save sagen, dass sie den Dekarbonisierungsplan des Staates unterstützen, betonte Chris Porter, der Direktor für das Kundenenergiemanagement von National Grid in Neuengland, dass der aktuelle Plan für 2030 noch in Entwurfsform ist und dass nach Ansicht von National Grid die Der beste Weg nach vorn ist möglicherweise nicht die vollständige Elektrifizierung.

„Unsere Perspektive ist, dass es mehrere potenzielle Wege gibt, um das Ziel, die Dekarbonisierung, und die im Klimagesetz festgelegten Ziele zu erreichen“, sagte Porter. „Es bleibt noch viel zu tun, um den optimalen und kostengünstigsten Weg zu finden, um dieses Ergebnis zu erreichen.“

Stattdessen, sagte Porter, könnten sogenannte erneuerbare Kraftstoffe wie Wasserstoff und erneuerbares Erdgas, die seiner Meinung nach über die bestehende Infrastruktur kohlenstoffärmere Kraftstoffe liefern könnten, eine Rolle in der Zukunft des Staates spielen.

Beide Optionen sind belastet. Kritiker sagen, dass erneuerbares Erdgas, das hauptsächlich aus Methan aus zurückgewonnenem Kohlenstoff oder organischem Material wie Kompost besteht, wahrscheinlich nicht in der erforderlichen Größenordnung existiert, und Studien haben ergeben, dass Gaslecks immer noch zur Klimaerwärmung beitragen würden. Inzwischen wird Wasserstoff aus Methan hergestellt, klimafreundlichere Versionen sind noch in der Entwicklung und werden kürzlich auch in einer wissenschaftlichen Zeitschrift als potenziell schlechter oder schlechter als fossile Brennstoffe bezeichnet.

Ein Staatsbeamter sagte, der Klimaplan 2030 bleibe in der Entwurfsform, hauptsächlich um die strengeren CO2-Einsparungsziele des Gesetzes von Massachusetts zu berücksichtigen. Infolgedessen würden Änderungen wahrscheinlich die Ambitionen für die Elektrifizierung verstärken, nicht reduzieren.

Die aktuellen und vorgeschlagenen Anreize im Mass Save-Programm bieten Hausbesitzern, die mit Öl oder Propan heizen, Rabatte für den Kauf von Wärmepumpen, nicht jedoch für Besitzer von Gassystemen. Mass Save sagt, dies hat finanzielle Gründe: Wärmepumpen sind teuer. Während Öl- und Propankunden mit Einsparungen rechnen können, könnten Gaskunden ihre Rechnungen leicht erhöhen, und Mass Save hat in der Vergangenheit in erster Linie dazu beigetragen, Kunden Geld zu sparen und gleichzeitig ihre Energieeffizienz zu steigern.

Aber die Umstellung von Öl- und Propankunden allein wird den Staat bis 2030 nicht auf 1 Million elektrifizierte Haushalte bringen. Derzeit werden in Massachusetts 750.000 Haushalte mit Öl oder Propan beheizt. Um das Ziel zu erreichen, müssen auch mindestens 250.000 Gaskunden umsteigen.

Einige Anwohner sagten, als sie versuchten, ihre Häuser von fossilen Brennstoffen zu trennen, sagten ihnen Auftragnehmer, darunter diejenigen, die mit dem Energieauditprogramm von Mass Save in Verbindung stehen, dass Wärmepumpen allein ein Haus nicht ausreichend durch einen Winter in Massachusetts heizen könnten.

Das erlebte Rusteika aus erster Hand, als er sein Eigenheim auf Wärmepumpen umbaute. „Ich hatte hier fünf Auftragnehmer, und nur einer riet von einem vollständigen Austausch seines fossilen Brennstoffsystems ab“, sagte er. „Das war der Mass Save-Partner.“

Im ganzen Bundesstaat haben Hausbesitzer gesagt, dass sie, als sie versuchten, ihre Häuser von fossilen Brennstoffen zu trennen, von Auftragnehmern gesagt wurden, dass dies wegen der kalten Winter in Massachusetts nicht möglich sei. Das stimmt einfach nicht, sagen mehrere Experten auf diesem Gebiet.

„Natürlich wissen wir, dass die Elektrifizierung ganzer Gebäude in Massachusetts funktionieren kann“, sagte Jeremy Koo, ein Mitarbeiter bei Cadmus, einem technischen und strategischen Beratungsunternehmen, das dem Staat bei der Entwicklung einiger seiner Klimapläne half und bei der Umsetzung von Wärmepumpenprogrammen in der gesamten Region hilft .

Ben Butterworth und seine Frau Olivia Cerf standen neben den Wärmepumpen, die sie in ihrem Haus in Melrose installiert hatten.  Butterworth sagte, dass von den fünf Auftragnehmern, mit denen er sprach, nur einer damit zufrieden war, sein Ölheizungssystem vollständig auf Wärmepumpen umzustellen. 
Ben Butterworth und seine Frau Olivia Cerf standen neben den Wärmepumpen, die sie in ihrem Haus in Melrose installiert hatten. Butterworth sagte, dass von den fünf Auftragnehmern, mit denen er sprach, nur einer damit zufrieden war, sein Ölheizungssystem vollständig auf Wärmepumpen umzustellen.
Erin Clark/Globe Staff

Im Gegensatz zu älteren Wärmepumpenmodellen, die in den 1990er Jahren den Ruf erlangten, Häuser nicht ausreichend zu heizen, können moderne Wärmepumpen für kaltes Klima bis zu minus 13 Grad arbeiten. Aber während einige Auftragnehmer die neue Technologie angenommen haben, bleibt die Idee, dass Wärmepumpen ineffektiv sind, bestehen.

Ben Butterworth, ein Melrose-Hausbesitzer und leitender Manager für Klima- und Energieanalyse im Acadia Center, sagte, dass von den fünf Auftragnehmern, mit denen er sprach, nur einer seine Ölheizung vollständig auf Wärmepumpen umstellen konnte. Da er im Außendienst arbeitet und sich mit der Technologie gut auskennt, wusste er, dass er sich nach einem zugänglicheren Auftragnehmer umsehen sollte, der ihm bei der Umstellung hilft. Aber andere könnten eher den Rat des ersten Auftragnehmers befolgen und ein System für fossile Brennstoffe als Backup vorhalten.

Im Außendienst sagte Dan Zamagni, der Betriebsleiter von New England Ductless, dass sein Unternehmen mehrere Wärmepumpen für das ganze Haus installiert hat und vollstes Vertrauen darauf hat, dass sie die Arbeit erledigen können.

„Ich denke, mit einem geschulten Auge und der richtigen Situation kann man alles zum Laufen bringen“, sagte Zamagni. „Diese Systeme werden immer effizienter.“

Für viele Hausbesitzer können die hohen Kosten für Installation und Betrieb eine weitere große Hürde darstellen. Es gibt keine Universallösung für Wärmepumpen, daher werden je nach den Besonderheiten eines einzelnen Gebäudes unterschiedliche Ausrüstungen benötigt. Die Installationskosten können eine große Bandbreite haben. Ein vom Massachusetts Clean Energy Center durchgeführtes Wärmepumpenprogramm für das ganze Haus ergab durchschnittliche Projektkosten von 21.479 US-Dollar, was höher war als erwartet, bemerkte die Direktorin des Programms, Meg Howard, in einem Blog.

„Ich hoffe, dass diese Kostenprämie sinken wird, da sich Installateure mehr daran gewöhnen, Wärmepumpenkonfigurationen für das ganze Haus zu entwerfen“, schrieb sie.

Sobald die Wärmepumpen in Betrieb sind, können Hausbesitzer, die zuvor mit Öl oder Propan versorgt wurden, mit sinkenden monatlichen Rechnungen rechnen. Während Häuser, die bisher mit Gas heizten, in den kalten Monaten möglicherweise leicht steigen würden, dürften sich die Jahresrechnungen aufgrund der Einsparungen bei der Klimaanlage ausgleichen, sagte Rusteika.

Vieles davon hängt natürlich vom Haus ab, so die Northeast Energy Efficiency Partnerships, eine gemeinnützige Organisation für Energieeffizienz. Hausbesitzer, die ihre Häuser verwittern, bevor sie Kostenvoranschläge erhalten, werden feststellen, dass sie sowohl Installations- als auch Betriebskosten sparen, während ein zugiges Haus am Ende mehr kostet.

Für Öl- und Propanverbraucher, die auf Wärmepumpen umsteigen, können sich die Mass Save-Rabatte nach Angaben des Acadia Center auf bis zu 6.250 US-Dollar an Einsparungen für ein durchschnittlich großes Haus summieren.

Bei jeder Metrik liegt die Rate der Wärmepumpeninstallationen im Rückstand. Die überwiegende Mehrheit der Wärmepumpen wird in Häusern installiert, wo sie bestehende Öl-, Gas- oder Propananlagen ergänzen, nicht ersetzen. Und im Jahr 2020 hat das Mass Save-Programm dazu beigetragen, nur 3.300 Wärmepumpen zu installieren, was weit unter dem eigenen Ziel von 15.000 pro Jahr liegt.

Jetzt drängt ein staatlicher Vorstand, der das Programm überwacht, der Energy Efficiency Advisory Council, die Versorgungsunternehmen hinter Mass Save, weiter zu gehen. Der Rat sagt, dass das Programm sein Ziel auf 120.000 installierte Wärmepumpen zwischen 2021 und 2024 oder 40.000 pro Jahr erhöhen sollte. Es gibt jedoch kein klares Ziel, wie viele Gebäude dabei vollständig elektrifiziert werden sollen, und es bleibt abzuwarten, ob Mass Save das Ziel des Rates letztendlich übernehmen wird.

Die Installation von Wärmepumpen, aber die Beibehaltung eines fossilen Brennstoffsystems als Backup trägt zur Verringerung der Treibhausgasemissionen bei und kann zu einem erhöhten Vertrauen der Verbraucher in die Technologie führen, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass Hausbesitzer in Zukunft vollständig elektrifiziert werden, sagten mehrere Experten.

Aber es gibt auch eine Kehrseite. „Die Beibehaltung von Geräten für fossile Brennstoffe hat nicht nur Auswirkungen darauf, wie weit der Staat seine Emissionsziele erreicht, sondern hat auch Auswirkungen auf die Infrastruktur, die vorhanden ist, um die Lieferung fossiler Brennstoffe weiterhin zu unterstützen“, sagte Koo von Cadmus.

Sabrina Shankman ist unter [email protected] erreichbar. Folgen Sie ihr auf Twitter @shankman.

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