Coal-rich Indiana is going solar. It’s not easy — Wednesday, May 26, 2021 — www.eenews.net

Die Kohlengruben an der südwestlichen Ecke von Indiana weichen schnell einer neuen Energiequelle, die in den kommenden Jahrzehnten dazu beitragen wird, die Fabriken und Farmen des Bundesstaates Hoosier mit Strom zu versorgen – der Sonne.

Solarprojekte mit einer Gesamtleistung von 22.000 Megawatt – 50% mehr als die Summe der indischen Kohleflotte – wollen an die beiden Großhandelsstromnetze angeschlossen werden, die Teile des Staates abdecken, PJM Interconnection und den unabhängigen Systembetreiber auf dem mittleren Kontinent.

Der Boom ist Teil eines breiteren Trends im Mittleren Westen und in den USA, da die Solarkosten weiter sinken. Laut einer aktuellen Analyse des Lawrence Berkeley National Laboratory hat sich das kohlenabhängige Indiana jedoch zu einem unwahrscheinlichen Solar-Hotspot entwickelt, bei dem im vergangenen Jahr mehr neue Kapazitäten für die Zusammenschaltung gesucht wurden als in Kalifornien. Tatsächlich wurden nur in Texas und Arizona mehr Gigawatt Solarkapazität in die Verbindungswarteschlangen aufgenommen.

Der Entwicklungsschub ist ein Produkt der Nachfrage, sowohl von großen Unternehmen, die Nachhaltigkeitsziele erreichen wollen, als auch von Versorgungsunternehmen wie Northern Indiana Public Service Co., die Kohlekraftwerke zugunsten erneuerbarer Energien stilllegen. Der Staat befindet sich auch an der Nahtstelle zwischen MISO und PJM, dem größten Stromgroßhandelsmarkt des Landes.

Obwohl nicht jedes geplante Projekt abgeschlossen sein wird, setzen sich Entscheidungsträger und Planer angesichts des Tempos und des Ausmaßes des Sonnenrausches mit den Auswirkungen auf den Energiemix in Indiana, die Wirtschaft und die ländlichen Landschaften auseinander.

Die Änderungen werden nicht von allen begrüßt. Ähnlich wie die Gegenreaktion, die dazu führte, dass ein Drittel der Grafschaften von Indiana die Windentwicklung entweder verbot oder stark einschränkte, gibt es eine organisierte Opposition gegen Solarenergie, die auf Behauptungen beruht, dass Projekte zu viel erstklassiges Ackerland verschlingen, den Charakter ländlicher Gemeinden zerstören und mehr Umweltschäden als Nutzen anrichten .

Selbst unter denjenigen, die die Entwicklung begrüßen, ist die Idee, dass Solaranlagen Land bedecken, das früher Reihenkulturen gewidmet war, eine gewöhnungsbedürftige Veränderung.

“Diejenigen, die tief in ländlichen Gemeinden verwurzelt sind, müssen sich an etwas gewöhnen, das sie noch nie gesehen haben”, sagte Jesse Kharbanda, Geschäftsführer des Hoosier Environmental Council.

Einzelne Projekte können Tausende von Morgen verbrauchen. Und der Hoosier Environmental Council schätzt, dass das Land, das für Solarprojekte im Versorgungsmaßstab in Indiana benötigt wird, bis zum Ende des Jahrzehnts mit dem Fußabdruck des 80.000 Hektar großen State Park-Systems mithalten kann.

Ein Mammutprojekt

Das Pulaski County im Nordwesten von Indiana mit etwa 13.000 Einwohnern ist ein Epizentrum für die Ankunft der großen Sonne im Mittleren Westen.

In Pulaski plant der Solarentwickler Global Energy Generation neben dem benachbarten Starke County den größten Solarpark des Bundesstaates – vielleicht den des Landes -, das treffend benannte 1,3-Gigawatt-Mammutprojekt. Als Referenz ist das fast doppelt so groß wie das 1-Milliarden-Dollar-Gemini-Projekt in der Wüste von Nevada, das bei seiner Genehmigung im letzten Jahr als das größte des Landes in Rechnung gestellt wurde.

Der erneuerbare Riese NextEra Energy Resources sucht in Pulaski nach einem 200-MW-Solarpark.

Nick Cohen, CEO von Global Energy, sagte, Faktoren, die das Unternehmen nach Pulaski County zogen, seien die Nähe zu einer Hochspannungsleitung zu PJM und Indianas Status als Nettoimporteur von Elektrizität.

MISO Energy

“Sie müssen unbedingt ihre eigenen Elektronen produzieren”, sagte Cohen in einem Interview mit E & E News.

Der Zugang zu viel relativ flachem Ackerland im Nordwesten von Indiana sei auch günstig für die Wirtschaftlichkeit von Solarenergie in großem Maßstab, sagte er.

Das Mammut-Projekt, das sich über 12.000 Morgen in den Landkreisen Pulaski und Starke erstrecken wird, wurde laut Cohen und örtlichen Beamten weitgehend begrüßt oder zumindest akzeptiert.

Einige sind jedoch skeptisch, was der Solarpark für die Region bedeuten wird. Andere Anwohner sind bitter dagegen, und eine Gruppe reichte eine Klage gegen die Genehmigung der Zoneneinteilung für Mammoth ein. Gegner haben ihren Kampf online mit einer Website und einer Facebook-Seite aufgenommen, um das Projekt zu kritisieren, und häufig unbewiesene Behauptungen über die Auswirkungen der Solartechnologie auf Gesundheit, Sicherheit und Umwelt sowie deren Auswirkungen auf die Immobilienwerte aufgestellt.

In Pulaski County und vielen anderen Gemeinden in Indiana und den Vereinigten Staaten ist ein zentrales Thema, was eine großflächige solare Entwicklung für die Landwirtschaft und die Landnutzung bedeutet. Im Gegensatz zu Windkraftanlagen mit relativ geringem Platzbedarf können Solarparks Tausende von Morgen bedecken.

Solargegner argumentieren häufig, dass die solare Entwicklung zu viel Ackerland zu verbrauchen droht.

Kyle Barlow, ein Landwirt in der vierten Generation in Shelby County, Indiana, hat den Fall Anfang dieses Jahres vor einem Legislativausschuss in Indiana verhandelt.

Barlow verwies auf eine Karte mit Solarprojekten in der MISO-Verbindungswarteschlange. “Das ist der Maisgürtel”, sagte er. “Sie spiegeln sich. Sie [solar developers] sind nach unserem erstklassigen landwirtschaftlichen Boden. “

Cohen stimmt zu, dass die Landnutzungsfrage wichtig ist, und er begrüßt die Diskussion.

“Es steht definitiv an vorderster Front in den Köpfen vieler Menschen”, sagte er.

“Eine bäuerliche Wüste”

Cohen sieht das Thema jedoch ganz anders und sieht das Mammut-Projekt als Ergänzung zur Landwirtschaft und nicht zum Wettbewerb, da es langfristig zur Wiederherstellung nährstoffarmer Felder beitragen wird.

“Wir bauen dieses Projekt auf dem am wenigsten produktiven Ackerland in der Region”, sagte er. “Der Mittlere Westen ist eine bäuerliche Wüste.”

Laut Cohen haben jahrzehntelange Behandlungen mit Stickstoffdünger, Herbiziden und Pestiziden das Ackerland, die Wasserqualität und die Tierwelt der Region in Mitleidenschaft gezogen. “Die ökologische Vielfalt ist weg”, sagte er.

Die Nutzung einiger der am wenigsten produktiven Hektar für Sonnenenergie kann dazu beitragen, sie wieder zum Leben zu erwecken, sagte er.

Cohen sagte, dass Hektar, die dem Mammut-Projekt über einen Zeitraum von 30 Jahren gewidmet sind, der Landwirtschaft zugute kommen, indem sie zur Wiederherstellung von landwirtschaftlichen Feldern beitragen. Er vergleicht Solarpachtverträge mit dem Federal Conservation Reserve Program, bei dem die Regierung Landbesitzer dafür bezahlt, Land von der Pflanzenproduktion fernzuhalten, und sagte, dass das Stillstehen von Hektar dazu beitragen wird, die Felder für die zukünftige Produktion wieder aufzufüllen.

Solarkapazität im Jahr 2020. Bildnachweis: Lawrence Berkeley National Laboratory

Lawrence Berkeley National Laboratory

“Solar ist wie ein privates CRP-Programm”, sagte er. “Anstatt dass die Regierung die Bauern bezahlt, bezahlen wir die Bauern.”

Das Projekt verspricht auch große wirtschaftliche Vorteile für Pulaski und das benachbarte Starke County – mehr als 800 Baujobs und Verträge mit lokalen Verkäufern in Höhe von 50 Millionen US-Dollar sowie Zahlungen für Landbesitzer und lokale Steuereinnahmen.

Nathan Origer, Leiter der Community Development Commission des Pulaski County, sagte, die wirtschaftlichen Vereinbarungen mit Mammoth stünden noch am Anfang. Er schätzt jedoch, dass das Projekt die benötigten Einnahmen in Höhe von rund 2 Millionen US-Dollar einbringen könnte, was die Steuerbelastung für den Rest des Landkreises verringern könnte.

Während das Projekt nach Abschluss der Bauarbeiten nur wenige Vollzeitarbeitsplätze schaffen wird, ist dies für Pulaski County ein Plus, da die bestehende industrielle Basis bereits Schwierigkeiten hat, qualifizierte Arbeitskräfte zu finden, sagte Origer.

“Wir brauchen die Steuerbemessungsgrundlage, die eine Fabrik mit sich bringt, aber wir können mit einer Fabrik nicht umgehen”, sagte er. “Die Wirtschaft des Landkreises brauchte dringend eine bedeutende Kapitalinvestition, die nicht viele Arbeitsplätze erfordert.”

Laut Origer reagieren die Bezirksbeamten sensibel auf Bedenken hinsichtlich der Landnutzung und haben “große Anstrengungen” unternommen, um die visuellen Auswirkungen großer Solarprojekte zu minimieren, indem sie Vegetations- und Screening-Anforderungen in die Zonierungsverordnung des Bezirks aufgenommen haben.

Windverbotsgeschichte

Der Landkreis Pulaski, der im vergangenen Herbst mit 3: 1 für den ehemaligen Präsidenten Trump gegen Präsident Biden gestimmt hat, hat andere Formen erneuerbarer Energien in der Vergangenheit nicht so begrüßt.

Die Grafschaft erließ 2018 ein Verbot der kommerziellen Windentwicklung und wurde zu einer von mehr als 30 der 92 Grafschaften in Indiana, die sich für Windparks gesperrt haben.

Origer stellte fest, dass das Verbot unter verschiedenen politischen Führern umgesetzt wurde. Und trotz ihres großen Fußabdrucks haben Solarparks möglicherweise nicht die gleiche visuelle Wirkung.

“Es ist viel einfacher, Sonnenkollektoren zu verstecken, die sich 8 Fuß über dem Boden befinden, als 600 Fuß hohe Windturbinen”, sagte er.

Politische Entscheidungsträger und Planer in Indiana haben versucht, dem Problem einen Schritt voraus zu sein, um ländlichen Gemeinden bei der Entwicklung von Richtlinien für die solare Entwicklung zu helfen und eine Wiederholung der Windverbote und Moratorien zu vermeiden.

Das Environmental Resilience Institute der Indiana University, das zu dieser Zeit von der EPA-Beamten Janet McCabe geleitet wurde, arbeitete im vergangenen Jahr mit dem gemeinnützigen Great Plains Institute zusammen, um eine Modell-Solarverordnung für Kommunalverwaltungen sowie einen Leitfaden für erneuerbare Energien zu erstellen, der ihnen hilft, die Märkte für erneuerbare Energien zu verstehen und Entwicklungstrends.

Die Generalversammlung von Indiana wog in diesem Frühjahr mit Gesetzen ab, die von der Industrie für erneuerbare Energien unterstützt wurden und “nicht strengere als” Standards für Wind- und Solarstandorte im gesamten Bundesstaat festgelegt hätten.

Die Gesetzesvorlage wurde von Rep. Ed Soliday, dem republikanischen Leiter des Indiana House Utilities, Energy and Telecommunications Committee und Co-Vorsitzender der staatlichen Task Force für Energie des 21. Jahrhunderts, gesponsert.

“Wir versuchen, einen ausgewogenen, vernünftigen Ansatz im Mittleren Westen für etwas zu finden, das hier ist”, sagte Soliday, als er die Gesetzesvorlage vorstellte. “Wir werden kaufen [renewable energy] der eine oder andere Ort. Wollen wir auf diesem Markt spielen? “

Am Ende blieb HB 1381 im Senat aufgrund von Rückschlägen aus den Grafschaften von Indiana stehen, die bereits restriktivere Zonierungsverordnungen für Projekte im Bereich erneuerbare Energien haben, und sah den Vorschlag als einen Versuch an, in ihr Recht auf Selbstverwaltung einzugreifen.

Auch Umweltverbände lehnten das Gesetz ab, da es den Landkreisen effektiv untersagt hätte, bestäuberfreundliche Solarverordnungen zu erlassen. Mindestens ein Dutzend Grafschaften in Indiana haben solche Verordnungen erlassen.

Ob große Solarprojekte Indiana zugute kommen oder nicht, hängt davon ab, wie sie konzipiert sind, insbesondere wenn es um Bodendeckungsanforderungen geht, sagte Kharbanda vom Hoosier Environmental Council.

Traditionell werden große Projekte auf einem Boden gebaut, der frei von Mutterboden und Vegetation ist und später nach der Installation von Solaranlagen mit Kies oder Rasen bedeckt wird.

Umweltverbände möchten, dass die Sonnenenergie in Indiana floriert, aber sie würden die Gesetzesvorlage auch nicht unterstützen, wenn die Kommunalverwaltungen nicht das Recht hätten, eine bestäuberfreundliche Bodenbedeckung festzulegen – eine bienenfreundliche Vegetation, die die Bodengesundheit verbessert und den Regenwasserabfluss verringert.

“Wenn die Entscheidungen absichtlich und nachdenklich sind und von den Landkreisen vorangetrieben werden, wird die Vorstellung entstehen, dass Sonnenenergie das Land verbessern und den Boden bereichern wird”, sagte Kharbanda.

Es ist unklar, ob der Gesetzgeber von Indiana das Thema der Standortwahl für erneuerbare Energien im nächsten Jahr erneut aufgreifen wird.

Wenn dies der Fall ist, sagte Kerwin Olson, Exekutivdirektor der Citizens Action Coalition, einer Interessenvertretung, sollte die politische Debatte die verteilte Erzeugung nicht ausschließen.

In ganz Indiana gibt es Dachflächen für Wohnhäuser und Geschäftsgebäude, die für die Unterbringung von Solaranlagen geeignet sind. Der Gesetzgeber hat jedoch Richtlinien verabschiedet, die für die verteilte Energie ungünstig sind, einschließlich eines Gesetzes zur Beseitigung der Nettomessung.

“Wenn die Menschen über die Landnutzung besorgt sind, sollten sie Maßnahmen unterstützen, die die GD ermutigen”, sagte Olson. “Aber das fehlt in der Unterhaltung in Indiana einfach völlig.”

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